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El gran debate: limpieza vs higiene

Limpieza vs Higiene

Limpieza vs Higiene

¿Sabías que el 80% de todas las infecciones comunes se transmiten por el medio ambiente? Esto significa que los virus del resfriado y la gripe se encuentran en el aire, el agua, los alimentos y los fómites.

¿Qué son los fomites?

Los fomites son objetos inanimados como escritorios, picaportes, llaves, controles remotos y asientos de inodoro, que están involucrados en la transmisión de enfermedades. La vida en el siglo XXI ha cambiado de la vida que conocieron nuestros padres y abuelos. Con tantas enfermedades y virus como MRSA, H1N1 y norovirus, los propietarios de viviendas están más preocupados que nunca por la salud y seguridad de sus familias. Y dado que los propietarios de viviendas están preocupados, las empresas de limpieza residencial también deben preocuparse.

Los hechos según el Dr. Germ

El Dr. Charles P. Gerba, también conocido como Dr. Germ, es un microbiólogo ambiental reconocido a nivel nacional y profesor de la Universidad de Arizona. El profesor Gerba investiga activamente el papel de los fómites en la contaminación cruzada, nuevos métodos para la detección de patógenos y evaluación de riesgos microbianos. Según su investigación, el Dr. Gerba ha encontrado las siguientes estadísticas alarmantes:

  • 40 – 90% de los adultos con un resfriado tienen el virus en sus manos.
  • El 20% de los objetos que manipula una persona resfriada tienen el virus.
  • El virus del resfriado y la gripe puede sobrevivir hasta 72 horas en superficies.
  • Cada 60 segundos, un adulto que trabaja en una oficina toca hasta 30 objetos.
  • Un adulto se lleva los dedos a la cara 16,5 veces por hora (5 a la nariz, 8 a la boca y 2,5 a los ojos).

Dado que el virus del resfriado y la gripe puede sobrevivir en las superficies hasta 72 horas, la mayoría de las personas que lo tienen en sus manos se llevarán el virus a casa. Una vez en casa, lo esparcen en pomos de puertas, teléfonos, controles remotos, interruptores de luz y más. Y solo piensa; ¡Ni siquiera hemos hablado de los gérmenes que los niños traen a casa! No es de extrañar que nuestros clientes estén tan preocupados por lo limpia e higiénica que es su hogar.

Limpieza vs Higiene

Para resolver el debate, debemos definir limpieza e higiene. La limpieza se define como la “eliminación de materia no deseada”. La higiene es “reducir el riesgo de infección”.

Como propietario de una empresa de limpieza, ¿debería preocuparse solo por la limpieza o debería preocuparse tanto por la limpieza como por la higiene? Después de leer las estadísticas del Dr. Gerba, creo que la respuesta es clara: debes preocuparte por ambos; no solo por la salud de sus clientes, sino también por la suya y la de sus empleados.

Desinfectantes vs Sanitizantes

Para limpiar por motivos de salud e higiene, es importante comprender qué tipos de productos químicos de limpieza son más eficaces y seguros para su uso. Para matar gérmenes y virus, debe usar un desinfectante o desinfectante. Pero con tantas opciones disponibles, ¿cómo sabe qué usar?

Si solo necesita quitar la suciedad, debe usar un limpiador multiusos. Si es una superficie que necesita ser desinfectada o desinfectada, primero limpie la superficie y luego aplique el desinfectante o desinfectante, dando el tiempo de permanencia recomendado para que el químico pueda funcionar de manera efectiva.

Antes de hacer su elección, debe comprender la diferencia entre un desinfectante y un desinfectante. Un desinfectante es un químico que reduce la cantidad de microorganismos a un nivel seguro. No necesita eliminar el 100% de todos los organismos para que sea eficaz. Se requieren desinfectantes para matar el 99,999% de los organismos infecciosos presentes en 30 segundos. La EPA establece que los desinfectantes se “utilizan para reducir, pero no necesariamente eliminar, los microorganismos del ambiente inanimado a niveles considerados seguros según lo determinado por los códigos o regulaciones de salud pública”, por lo que en los hogares, un desinfectante debería ser aceptable.

Un desinfectante es una sustancia química que destruye todos los organismos enumerados en su etiqueta. Los organismos que mata son bacterias y patógenos que causan enfermedades, y puede o no matar virus y hongos. Desde un punto de vista legal (pautas de la EPA), los desinfectantes deben reducir el nivel de bacterias patógenas en un 99,999% durante un período de tiempo de más de 5 minutos pero menos de 10 minutos.

OSHA GHS requiere palabras de señalización en las etiquetas de los productos, por lo que debe buscar lo siguiente:

“Advertencia” para categorías de peligro menos graves

“Peligro” para categorías de peligro más graves

Si usa un desinfectante en un entorno residencial, hay poca necesidad de productos en las categorías de riesgo severo. Utilice desinfectantes con clasificación de toxicidad más baja. También es importante saber que los jóvenes (de 18 años o menos) son más sensibles a las enfermedades relacionadas con los desinfectantes, según un informe publicado en Environmental Health Perspectives .

Unas palabras sobre la lejía

La lejía es un desinfectante casero eficaz. Sin embargo, los peligros de usar lejía para limpiar probablemente superen las ventajas. La mayoría de las personas saben que mezclarlo con amoníaco produce gases tóxicos. Pero no todos saben que la orina contiene amoníaco, por lo que si usa lejía para limpiar las manchas de orina de las mascotas o la orina en un inodoro y el piso circundante, está creando una situación tóxica.

La mezcla de lejía con ácido también produce gases tóxicos. Un ácido de uso común que utilizan los limpiadores domésticos es el vinagre. Limpiar con lejía y vinagre podría ser una receta para el desastre. Dado que debe tener mucho cuidado al usar lejía, es mejor que no la use en absoluto.

Puntos de contacto

Como se mencionó al principio de este artículo, las personas propagan la mayoría de los gérmenes depositándolos en fómites. Dado que este es el caso, no es necesario desinfectar cada centímetro cuadrado de una casa cuando, por lo general, solo hay unas pocas áreas llamadas “puntos de contacto” que propagan los gérmenes. Es posible que desee ofrecer a sus clientes un servicio que limpie las superficies primero y luego desinfecte o desinfecte las áreas que más lo necesitan; a saber, cocinas, baños y puntos de contacto.

El futuro de la limpieza está aquí

La industria de la limpieza ha realizado cambios importantes en los últimos 5 años, y la limpieza para la salud y la higiene es ahora la “norma” y no la excepción. Al elegir productos químicos de limpieza, tenga en cuenta las necesidades particulares de sus clientes, los tipos de superficies que está limpiando y si las superficies necesitan ser simplemente “limpiadas” o “limpiadas por motivos de salud e higiene”.  

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Jean Hanson ayuda a los propietarios de empresas de limpieza residencial y comercial a construir un negocio de limpieza más rentable y exitoso a través de su comunidad en línea en myhousecleaningbiz.com y TheJanitorialStore.com. Jean también es el presentador del popular programa de televisión por Internet CleaningBiz.tv y autor del boletín Trash Talk  y House Cleaning Profit Tips .